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迷因

「迷因」(Meme)一詞的概念起源於1976年。當時,科普作家理察·道金斯於其作品《自私的基因》中描述和定義迷因,嘗試解釋文化資訊傳播的方式。而網絡網路爆紅事物特別指網路上的迷因,因此是迷因的一種。

一個網路迷因存在的形式可以是圖像、超連結、影片、圖片、音樂和網站等。

根據維基百科的資料,它可能只是一個單詞或短語,包括故意將單詞或拼寫錯誤,如將「more」寫成「moar」、「the」寫成「teh」和「what」寫成「wat」、「that」和「dat」、「for」和「4」等。這些小動作往往都會透過社群網路、部落格、直郵或新聞來源傳播。它們之中不少與現有的各種網路文化或次文化有關。

就如網站名稱 DoubleMay,原本是一個沒有實質意思的詞彙。但當這則故事慢慢在網絡流流傳開來之後,double may這個詞彙亦已經被替換成新概念。迷因是文化的最小單位,而文化是有區域性的,想一想你會如何向一個美國人解釋double may的意思?就如同基因的自我複制,迷因的複制也同樣要有相應的環境支持。

網路迷因可能會保持不變,亦可能會隨著時間推移變化。網路迷因會因評論、戲仿、或新聞報導而變化。網路迷因可以以很快的速度發展和傳播,有時更加可以在幾天之內散播到世界各地。網路迷因的快速增長和影響力有時會引起了研究人員和業界的關注。在學術方面,研究人員會研究網路迷因如何演變,並預測迷因能否成功在網路上傳播。

在商業方面,公司則會利用其普及的特性,使之成為一種廉價的大規模的廣告形式,亦即是時下流行的病毒式行銷。